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lunes, 2 de mayo de 2016

ASHEN - The end is nigh (2016 - Independiente)

Luego de muchos años de inactividad, los ASHEN volvieron en durante esta década para dar rienda suelta a aquello que había quedado en el olvido.  Este grupo de Joensuu, Finlandia, lanzó a principios de 2016 "The end is nigh", álbum debut en el que encontramos a dos de sus miembros fundadores: Mikael Oresmaa (voz y bajo) y Esa Lehtomäki (guitarra y coros).  A ellos se sumaron Joé Panetti (también en bajo) y Danholm (batería y percusión).  Son diez canciones de un Heavy / Thrash Metal de la vieja escuela, con muchísimas influencias de los primeros ANTHRAX y con un toque a lo MEGADETH que se ve sobre todo en los cambios rítmicos.  Además, hay cierta atmósfera Punk Rock que se hace manifiesta en temas como "The payback", "Mosh'n'Roll (Do the dive)", "Time to die".  Otros cortes como "Riot", "Get off" o "End of the line" tienen ese sonido típico de los grupos estadounidenses del género que brillaron en la década dorada de los 80's.  "(Havin' a) Good time" comienza en plan balada sonando esta vez a lo METALLICA, mientras tanto va subiendo el tiempo hasta tener un ritmo completamente Heavy Metal, con una voz de Mikael mostrando toda su versatilidad y un Esa haciendo grandilocuentes riffs.  En "Where's reality" es evidente que el espíritu del colorado Mustaine anda rodando a lo largo y a lo ancho de la canción.  "Thumbman attack" y "Cold will" son dos piezas de puro Speed Metal.  En fin, con ASHEN no vamos a descubrir nada nuevo, pero la forma en que sostienen las melodías conjugadas con los constantes cambios rítmicos a mucha velocidad es lo que hace de "The end is nigh" un disco ciertamente interesante... Muy pegadizo; para mover la cabeza hasta el cansancio.
80/100
Pablo B.
ASHEN: Facebook

domingo, 17 de abril de 2016

AMBOAJE - All about living (2016 - Melodic Rock Records)

Si hablamos de Rock Melódico, no podemos dejar de mencionar que Toni Amboaje es uno de los representantes actuales con más proyección comercial.  Toni comenzó su carrera en solitario a partir de 2011, aunque desde muy joven se vinculó con la música.  Además, no sólo es intérprete... También tiene una faceta muy interesante como compositor.  Por otro lado, ha participado de concursos televisivos con un resultado muy beneficioso para su promoción, ya que generó un gran impacto en los televidentes de su país. Durante 2015, este español puso todas las fichas en su proyecto AMBOAJE: una especie de supergrupo que dio forma a este "All about living", un maravillo trabajo de memorables canciones.  Todas compuestas por el propio Toni, en plan melódico pero con un toque rocker al estilo americano que va y viene a lo largo y a lo ancho de este disco.  Un dato importante es que Toni es el actual cantante de los bibaínos AIRLESS, además de participar en otros proyectos junto a ex miembros de AVALANCH y WARCRY. Para AMBOAJE, Toni ha escogido a músicos de reconocida trayectoria en su país: Rubén Álvarez y Rod Feijóo en guitarras, Fernando Chacón en teclados y programación, y Alejandro Blanco en batería y percusión.
"All about living" comienza con "Over and over again", una pieza fantástica de Hard Rock al estilo moderno con aires a los últimos trabajos de BON JOVI; tema que representa el principal corte de difusión de este trabajo, del cual se ha hecho un video muy logrado.  Seguidamente, "All about living" trae más estribillos pegadizos en la misma senda que el anterior.  En "Rise & fall with you", Toni baja un tiempo para deslumbrarnos con su caudal vocal; cosa que rapidamente se hace patente en "Able", una balada sensacional con influencias del canadiense BRYAN ADAMS.  Luego, "Five years gone" nos lleva al extremo más Hard Rock de este proyecto; un corte pegadizo como pocos y con un tremendo solo de guitarra.  "Gotta be a good girl" sigue el camino de los primeros dos temas del álbum, Hard Rock bien moderno, esta vez con cosas que me recuerdan a los suecos BAD HABIT.  La calma llega con "Something to say", gran balada con la voz de Toni como pilar fundamental de las melodías.  En cambio, "Give me a real thing" se presenta con guitarras que rememoran al Rock Sureño, buenos riffs y melodías muy agradables de Rock'n'Roll.  Por otro lado, "It's always you" nos confirma que las baladas son muy importantes para Toni; y aquí hace gala de su voz junto a la señorita Paula Rojo, antigua compañera de sus andanzas en la televisión, más precisamente en la edición española del programa La Voz.  Paula además tiene una carrera solista interesante, pero eso es otro tema... Las influencias del Hard Rock más tradicional vienen de la mano de "Feels like saturday".  Y como no podía ser de otra manera, Toni se despide con dos hermosas baladas: "My heart is strong" y "Once".  Así llegamos al final de "All about living", un disco cuya producción tiene una profesionalidad envidiable, lleno de melodías agradables y con el Hard Rock como hilo conductor.  ¡Un disco catapultado al éxito!
97/100
Pablo B.
MELODIC ROCK RECORDS: Sitio Oficial
Cortesía: Javi de IZKAR Producciones



miércoles, 13 de abril de 2016

Entrevista con ALACRÁN


Desde la legendaria y antigua ciudad de Zaragoza, llegan los ALACRÁN cabalgando entre Speed y Heavy Metal.  Un grupo que pretende abrirse paso en la gran escena española actual, intentando resurgir la escencia del Heavy Metal tradicional de la grandes bandas hispanas de los 80's.  Compartimos esta entrevista donde los aragoneses nos introducen a su reciente lanzamiento "Siempre en la Brecha", además de adelantarnos sus próximos pasos a seguir.


Jorge Gómez (batería) - Sergio Lasmarías (voz) - Diego Lafuente (bajo) - Christian Oliva (guitarra)

-  Recientemente han lanzado al mercado su segundo EP. ¿Pueden presentarlo a nuestros lectores?

¡Hola! Este es ‘‘Siempre en la Brecha’’, un EP muy heavy, y quiere ser vuestro amigo. Esperamos que os guste...

- ¿Cuáles son las principales cualidades de "Siempre en la Brecha"?

Siempre es difícil evaluarse a uno mismo, bien porque estás enamorado de lo que has hecho o bien porque lo odias... Con todo, seguramente su principal cualidad es la mejora en cuanto a la calidad de grabación respecto a la primera maqueta (aunque sigue sin ser óptima) y que en este EP hemos podido definir mejor nuestra propuesta musical y nuestro estilo, más duro y spéedico, también melódico. Hay un año largo de trabajo y maduración desde la primera maqueta, y eso se nota. 

- ¿Cómo surgió la idea del nombre de la banda?

Buscábamos algo que sonase heavy y estuviese también ligado a nuestra tierra. La palabra Alacrán se utiliza mucho aquí en Aragón por venir de la tradición mudéjar, y luego llegó también a América, donde lo usáis mucho más habitualmente que en España, pero esa es otra historia. Lo importante es que además suena potente, rockera. Cuando a una persona le dices ‘‘¡Ey, hoy actúa ALACRÁN!’’ seguro que no se espera un grupo de pop ni un Dj, es un nombre sonoro,deja claras las cosas. De hecho, más tarde supimos que también hay una banda heavy argentina llamada ALAKRAN, pero prometemos que no nos copiamos (risas).

- ¿Cómo nace una canción de la banda? ¿Cómo es el trabajo de composición? ¿Qué diferencia a este trabajo del anterior?

Generalmente, todo empieza con un riff surgido durante algún ensayo. Entonces, Christian comienza a desarrollarlo y darle forma durante los días siguientes hasta crear la base para un tema. Hecho esto, cada uno aporta su parte. Diego prepara su línea de bajo, Jorge la de batería, Christian compone el solo de guitarra y Sergio piensa una letra que vaya con el rollo de la canción. A menudo también nos echamos una mano entre nosotros. Christian puede proponer una línea de batería, Jorge una temática, Diego ideas para la guitarra, Sergio... bueno, Sergio solo escribe y grita, pero ya me entiendes. Y así, una vez maduran las ideas y todo encaja, nace el tema.

Dando click en la imagen del disco accedes a nuestra reseña

- ¿Existe una temática particular en sus letras o simplemente están inspiradas en la vida cotidiana? 

Hay un poco de todo. Como te decíamos, Sergio es quien hace las letras, y tiene una serie de temáticas recurrentes. Le gusta mucho cargar las tintas contra el poder, la sociedad, las injusticias y cosas absurdas del mundo... Y eso ha dado a la banda un fuerte carácter crítico visible en temas como ‘‘Policía’’, ‘‘Trampa letal’ o ‘‘En la brecha’’. No obstante, también hay canciones que cuentan historias, hablan de las noches de concierto, de las juergas, del rock... e incluso, como curiosidad, el tema ‘‘Perdedor’’ se inspira en un relato de Edgar Allan Poe. Así pues, hay cierta variedad.

"...joda a quien joda, hemos venido para hacer ruido y para quedarnos, hasta que no podamos más..."

- ¿Cuál es el tema de este EP con el que ustedes se sienten más conectados, ya sea en lo musical como en lo emocional?

Seguramente ‘‘Si por ellos fuera’’. Es un tema muy enérgico, sencillo y contundente, algo así como un paradigma de lo que nosotros intentamos ser. Si por más de uno fuera, Alacrán no existiría, o seríamos completamente distintos. Pero joda a quien joda, hemos venido para hacer ruido y para quedarnos, hasta que no podamos más... Como decían BARÓN ROJO: "seguiremos mientras alumbre el Sol".


- La utilización del inglés en las letras no es algo muy común en los grupos de España. Al menos eso pensamos por aquí, corrígeme si me equivoco ¿Han sido tentados alguna vez a grabar sus canciones en ese idioma?

En realidad sucede al contrario. Muchas bandas de nuestra generación están optando por el inglés, bien porque les mola más o bien porque tiene mayor proyección internacional. Nosotros sin embargo apostamos desde un principio por las letras en castellano, a la manera de las grandes bandas que ha habido en España como BARÓN ROJO, OBUS, MURO, PANZER... También hemos estado tentados de hacer algún experimento en inglés, pero no ha cuajado, y además Sergio es terrible para los idiomas.




- ¿Cuáles son las bandas o los artistas que mayormente han influenciado el sonido del grupo?

Bueno, las influencias varían según los componentes de la banda pero todos estamos de acuerdo en que intentamos resurgir la esencia del Heavy Metal tradicional que se ejecutaba en España hace 30 años, pero también tenemos una gran influencia de la NWOBHM. Por otro lado, no perdemos de vista a grandes bandas que han surgido  últimamente como STALLION, ENFORCER, SKULLFIST, LUZIFER…

"Cualquier gilipollas puede llegar a sonar medio bien en estudio... pero dar la talla ante el público es otra historia."

- ¿Cuáles son los próximos pasos de ALACRÁN? ¿Cómo van a promocionar su trabajo; habrá presentaciones en vivo?

Los siguientes pasos son, como dices, promocionar el nuevo trabajo. Ya editamos en 2014 la primera maqueta, bastante mediocre, que nos sirvió para empezar a movernos un poco por la ciudad, y ahora el objetivo es que este nuevo trabajo nos permita salir y sonar más por el país e incluso fuera de nuestras fronteras. 
Dicho esto, también sería bonito que todo vaya sobre ruedas y este EP desemboque en la grabación de un LP, con viejas y nuevas canciones que están gritando por salir a la luz... Luchar por que la banda siga dando caña, esos son los pasos.
Por supuesto, abundarán también las presentaciones en vivo. La forma de llegar a la gente y de demostrar de qué pasta estás hecho es actuar en directo. Cualquier gilipollas puede llegar a sonar medio bien en estudio... pero dar la talla ante el público es otra historia.

- ¿Tienen planes para lanzar algún trabajo en vivo, DVD o Video Clip?

Hay una idea para un videoclip, pero todavía está muy en el aire... 
Respecto a trabajos en vivo y DVDs, requieren unos medios técnicos y de producción que de momento no tenemos, veremos si en el futuro se puede abordar algo así, porque estaría bastante guay.

- ¿Cómo ven el panorama musical de España y cuáles son las principales problemáticas para las bandas, sobre todo del Aragón?

El panorama musical está bien dentro de la gravedad. Por un lado, es increíble la cantidad de bandas, muchas de ellas muy buenas, que están ahí haciendo ruido y peleando por labrarse un hueco en la escena nacional. Sin embargo, el problema es el de siempre, solo los grupos comerciales venden y se les apoya, parece que cuánto más repetitivo suenas y peor músico eres mejor te tratan. Los demás estamos siempre al pie del cañón, peleando en cada concierto e invirtiendo un tiempo y un dinero que muchas veces no tenemos para poder sacar la banda adelante. Por suerte, hay gente comprometida con el rock en la que siempre puedes confiar, y entre las bandas solemos tener buen rollo y nos echamos un cable unos a otros, si no, esto sería imposible... 

- Llegamos al final. ¿Quieren dejar un mensaje a nuestros lectores?

En primer lugar muchísimas gracias por esta entrevista. Y gracias también a toda la gente que nos ha apoyado hasta ahora, especialmente los colegas, que son quienes primero te dan alas cuando empiezas en esto. Animamos a todos los lectores a que se pasen por algún concierto si alguna vez tienen posibilidad… Quién sabe, ALACRÁN puede llegar cualquier día a vuestra ciudad, y entonces… ¡empieza la marcha!, lucharemos por no decepcionar a nadie.

Ha sido un placer todo. Un saludo y mucho Rock ‘N’ Roll, Có!!

Pablo Boschiazzo
ALACRÁN: Facebook


sábado, 9 de abril de 2016

HARDREAMS - Countdown time (2016 - Perris Records)

HARDREAMS vuelven con su cuarto album bajo la manga.  "Countdown time" fue editado a principios de este 2016 bajo la etiqueta de Perris Records.  El grupo barcelonés sigue en la senda del Hard Rock / AOR, componiendo bellas canciones con un sonido 100% melódico.  Manu Esteve (voz), David Agüera (guitarra), Víctor Muino (bajo), Sergio Hormigo (batería) y el nuevo integrante de la banda Miquel García (teclados), nos regalan 11 temas de puro AOR, fusionado con sonidos un poco más duros, a lo WHITESNAKE, DOKKEN, etc; más un toque progresivo a lo QUEENSRYCHE.  Por otro lado, cuenta con un trabajo de arte muy delicado, bien relacionado con el título del album, mostrando de una manera artística el estrés al que estamos sometidos en nuestra labor diaria, una carrera contra el tiempo.  La "cuenta regresiva" comienza con un solo de Miquel en plan progresivo para luego adentrarse en un toque mucho más rocker, pero siempre sonando AOR a lo largo y a lo ancho de "Fire child".  "More than one life" comienza con alternancias de tambor y teclados, aunque rápidamente se transforma en un mid-tempo muy melódico.  "Best days of our lives" es una hermosa balada con ciertos aires a la West Coast Music. La siguiente, "Into our dreams", acelera los tiempos y el ritmo, haciendo de ésta una de las canciones más rockeras del disco; además contiene el mejor riff de David Agüera en "Countdown time".  La balada "A new beginning" tiene un comienzo con sonidos extraños que en cierta manera quedaron completamente descolgados del resto de la canción... Por cierto, es una interesante pieza del album, pero su inicio opaca el resultado final.  Rapidamente, "Summertime" te hace olvidar de ese detalle, pero HARDREAMS nos introduce a una faceta mucho más Pop.  "Give me", en cambio, trae aires de Blues.  Estos dos últimos cortes suenan completamente ochentosos, pero en el tema que titula esta placa los HARDREAMS hacen gala de un Hard Rock melódico con una guitarra que cabalga hasta encontrarse con los teclados y los solos acústicos; el riff de David con la eléctrica es sensacional.   Enseguida nos encontramos con "Crying" una balada que se aleja mucho del sonido típico de este album... Es así, parece salida de otro disco, no sé... Pero lo cierto es que HARDREAMS se adentran en un estilo más americano.  Con las dos últimas, "Soul mates" y "Lights and shadows" retoman la senda y se siente mucho el impulso, ya que se despiden de "Countdown time" dejando bien en claro que ellos son uno de los principales exponentes del género en su país.  Un grupo con una gran proyección internacional y un cantante como pocos.  La fenomenal voz de Manu Esteve es otro de los puntos fuertes del album.  Sin embargo, los teclados abundan por todos los rincones de "Countdown time".  Si no sos un amante de los grupos que utilizan mucho este instrumento, es posible que te resulte pesado, ya que en varias situaciones el sonido del teclado tapa mucho a la guitarra.  En mi opinión es un buen disco; y el solo hecho de haber escuchado la voz de Manu Esteve combinar a la perfección con el resto de los músicos, ya es más que suficiente para confirmar lo dicho.  Especial para amantes del Hard Rock Melódico.
83/100
Pablo B.
HARDREAMS: Facebook
PERRIS RECORDS: Sitio Oficial

HARDREAMS

miércoles, 9 de marzo de 2016

Entrevista con ALHÁNDAL

Francisco Nieto, bajista de ALHÁNDAL, nos comenta los detalles de "Donde empieza el tiempo", última placa de la banda andaluza. Además, nos adelanta información sobre los pasos a seguir de esta genial agrupación de Rock con cierto gusto por lo progresivo y de fuertes raíces folclóricas.

Germán Villén (teclados) - Juan Zagalaz (guitarras) - Yiyi Vega (voz) - Carlos Núñez (batería) - Francisco Nieto (bajo)

- Recientemente han lanzado al mercado su cuarto disco de estudio. ¿Pueden presentarlo a nuestros lectores?

FRANCISCO: Muy buenas. “Donde empieza el tiempo” es nuestro último trabajo y probablemente el más personal. En él creemos haber conseguido expresar lo que es Alhándal y lo que queremos que siga siendo: rock con temas y melodías que se mantienen en la memoria y que nos pueden recordar a nuestra tierra.

- ¿Cuáles son las principales cualidades de "Donde empieza el tiempo"?

FRANCISCO: Diría que todas las canciones tienen en cierta medida un sabor andaluz, sin perder la esencia del rock. Estructuralmente el disco se divide en dos partes: una primera mitad, más centrada en canciones independientes, y una segunda, conceptual, cuenta una historia, “La fábula de los vientos”.

"Diría que todas las canciones tienen en cierta medida un sabor andaluz, sin perder la esencia del rock."

- ¿Cómo nace una canción de la banda? ¿Cómo es el trabajo de composición? ¿Qué diferencia a este trabajo de los anteriores?

FRANCISCO: Cada disco es diferente, porque refleja en cierta medida un estado anímico general de la banda y personal de cada componente. Una idea inicial se va complementando con las sucesivas capas que cada uno de nosotros le añade con su instrumento, y luego se pule para que cada detalle refleje lo que la canción quiere transmitir.

Dando Click en la imagen del disco accedes a nuestra reseña.

- ¿Cuál es la importancia de las letras en este disco? ¿Qué temática tratan?

FRANCISCO: Las letras se han tratado con mucho mimo, siendo la carga poética vital para el desarrollo del disco. La temática es variada en la primera parte del disco, pero en la segunda parte, “La fábula de los vientos” mostramos un carácter conceptual más acentuado, narrando a modo de “suite”, la eterna lucha entre el viento del norte y el viento del sur, ambos prendados de la misma tierra, Andalucía.

- ¿Cuál es el tema de este disco con el que ustedes se sienten más conectados, ya sea en lo musical como en lo emocional? 

FRANCISCO: Personalmente, en cuanto a lo emocional, me quedaría con “Jardín del sur”, porque es la canción que hemos dedicado a nuestra tierra. En lo musical, siempre me he sentido atraído por composiciones largas e interrelacionadas, como en este caso es “La fábula de los vientos” al completo.


"Las letras se han tratado con mucho mimo, siendo la carga poética vital para el desarrollo del disco."

- La utilización del inglés en las letras no es algo muy común en los artistas de los países hispano-parlantes. ¿Han sido tentados alguna vez a grabar sus canciones en ese idioma?

FRANCISCO: La verdad es que siempre hemos tenido muy claro que queremos nuestras letras en nuestro propio idioma. No nos hemos planteado ninguna otra opción. También es verdad que es más fácil expresar lo que deseas decir en el lenguaje que más dominas, y ese por supuesto es el nuestro.

- Quiero destacar que la mezcla y el sonido de "Donde empieza el tiempo" me parecen excelentes... ¿Trabajaron con algún profesional en particular o fue todo auto producido?

FRANCISCO: Muchas gracias. Las labores de grabación y producción se han llevado a cabo en el estudio Sonido XXI, donde Javi San Martín (Rulo y la Contrabanda, Tierra Santa,…), ha puesto en el disco toda su magia y dedicación, al igual que en anteriores trabajos de la banda. Tal vez, la diferencia con respecto a nuestros discos anteriores radique en que en esta ocasión, hemos tenido la oportunidad de estar la banda al completo en el estudio durante todo el proceso de grabación, lo que le ha propiciado al disco un toque aún más personal y orgánico.

- Ustedes tienen un sello andaluz muy particular en sus melodías... Se que tienen una larga trayectoria pero, ¿cuáles son las bandas o los artistas que mayormente han influenciado el sonido del grupo?

FRANCISCO: Como es normal, cada componente ha tenido sus propias influencias, que por supuesto también tienen su reflejo en el sonido del grupo, pero a modo genérico rondan nuestras cabezas bandas de rock de los ’70 como: Pink Floyd, Led Zeppelin, King Crimson, Jethro Tull,… pero también bandas como: Triana, Medina Azahara o Alameda, que, ya entonces, se atrevieron a mezclar rock con sonidos provenientes del folclore andaluz.


- Se que ya cuentan con un video de la canción "Azul y sal"... ¿Tienen planes para lanzar algún trabajo en vivo, DVD?

FRANCISCO: Tenemos videoclips realizados para tres de los temas de este disco, “Azul y sal”, “Mentiras de verdad” y “Jardín del sur”, ya que los tres singles se publicaron antes de la salida del disco. Los tres están recogidos en el DVD “Jardín del sur”, que se publicó para la presentación de éste último. En estos momentos no tenemos planeado editar un DVD en vivo, aunque tampoco descartamos la posibilidad para un futuro.

- ¿Cuáles son los próximos pasos de ALHÁNDAL? ¿Hay presentaciones importantes en vivo?

FRANCISCO: En estos meses estamos realizando, primero, algunos conciertos acústicos, a modo de presentación y promoción del disco, y a partir de mayo comenzará la gira en eléctrico de la banda. Para ella queremos visitar, entre otras, todas las provincias andaluzas. Aún se están ultimando los detalles, que iremos publicando tanto en nuestra web oficial (www.alhandal.com), como a través de las redes sociales en Facebook (www.facebook.com/alhandal), Twitter (www.twitter.com/alhandal),...

- Llegamos al final. ¿Quieren dejar un mensaje a nuestros lectores?

FRANCISCO: Muchas gracias a Encrucijada Melódica y a todos los que estáis leyendo por vuestro tiempo, y esperamos que disfrutéis de “Donde empieza el tiempo” al menos tanto como nosotros.

Pablo Boschiazzo

martes, 8 de marzo de 2016

ALHÁNDAL - Donde empieza el tiempo (2016 - Duque Producciones)

Cuarto álbum de estudio para este grupo malagueño que anteriormente había lanzado otros trabajos bajo el nombre de TYR.  Desde que tomaron el apelativo de ALHÁNDAL, el grupo se ha consolidado como una de las figuras del Rock Andaluz.  En Argentina, cuando hablamos de Andalucía no podemos dejar de pensar en los cordobeses MEDINA AZAHARA, pero a lo largo y a lo ancho de esa región española han florecido grupos de lo más interesantes, tanto en lo musical como en lo lírico.  ALHÁNDAL es una muestra fiel de todo ello.  La banda está compuesta por Yiyi Vega (voz), Juan Zagalaz (guitarras), Francisco Nieto (bajo), Germán Villén (teclados) y Carlos Núñez (batería).  Fiel a sus raíces, la banda nos introduce de lleno a delicadas composiciones con unas bellas armonías de influencia andalucí.  La intro "Conjura" tiene melodías que producen cierta relajación, una guitarra que coquetea con el flamenco y características fílmicas.  Rápidamente, ALHÁNDAL se afirman como un grupo de Rock en "Perder el norte", guitarras que van y vienen se entrelazan con la maravillosa voz de Yiyi Vega, para desembocar en un solo fenomenal de Juan Zagalaz y un final más agresivo. En cambio, en "Azul y sal" uno se deja llevar por esas melodías andaluzas en un tema completamente sentimental con excelentes letras; en mi opinión, la mejor canción de "Donde empieza el tiempo".  "Jardín del sur" es un corte de puro rock melódico con estribillos pegadizos y donde se destaca por sobre todas las cosas la guitarra de Juan y un bajo que va marcando el compás, pero que por momentos suena mucho más melodioso, merced a la gran ejecución de Señor Francisco Nieto, quien realmente me pareció un músico interesantísimo.  "Ecos de un tiempo" sigue la línea del anterior, aunque un poco más lenta y con arreglos musicales de fuerte influencia arábiga.  Yiyi Vega vuelve a sobreponer sus dotes vocales en "La trampa del ayer"; canción que tiene muchos solos de guitarra con sabor a flamenco y una base rítmica fenomenal.  En "Mentiras de verdad", ALHÁNDAL toman un sonido mucho más pesado, haciendo que el grupo tome un rumbo hacia el Hard Rock Progresivo pero sin descuidar las composiciones líricas.  "Ritual de la pena" marca el comienzo de una segunda parte del disco, bien diferenciada de la anterior, ya que hay un rotundo vuelco hacia el flamenco.  Esto se hace patente en "Dueña de mi despertar", con voces femeninas incluidas y un constante compás flamenco que se funde con las grandiosos toques de Zagalaz y los arreglos de teclados creados por Germán Villén.  Luego viene "Danza de los vientos", un instrumental con tonalidades arabesques por doquier.  "La última vez" tiene cierto parecido con "Azul y sal"; y llega el final con la "Canción del Retorno", por momentos sonando al Rock Neo-Progresivo de Gran Bretaña... En fin, hacía mucho tiempo que no escuchaba un disco de semenjantes características y cantado completamente en español.  "Donde empieza el tiempo" es una joya por donde se lo mire, desde el artwork hasta lo que más interesa, precisamente lo musical.  La calidad y el profesionalismo de estos músicos, han dado forma a una de las piezas fundamentales del Rock en español de estos tiempos.  Composiciones instrumentales fabulosas y una poesía en sus letras que dominan y llenan de riqueza y encanto la música de ALHÁNDAL.
98/100
Pablo B.
ALHÁNDAL: Sitio Web - Facebook
DUQUE PRODUCCIONES: Sitio Web

lunes, 7 de marzo de 2016

AMORAL - In sequence (2016 - Imperial Cassette)

Lejos quedaron las épocas de "Reptile ride" (2007) y sus dos discos anteriores.  Con "Show your colours" (2009) AMORAL tuvo un rotundo vuelco hacia las vertientes más melódicas del Metal.  En "Beneath" los helsinguinos coqueteaban con el Power / Progressive Metal, mientras que "Fallen leaves & dead sparrows" seguía en la misma línea.  Muchos han sido los cambios en AMORAL a lo largo de su trayectoria (Se formaron en 1997)... En cuanto a los integrantes del grupo, sólo quedan 2 músicos de la formación original: A saber, Ben Varon (guitarras y coros) y JuhaNikna Karlsson (batería).  A ellos se suman, Niko Kalliojärvi (voz y guitarras), Ari Koivunen (voz), Masi Hukari (guitarras y teclados) y Pekka Johansson (bajo). Además, "In sequence" prácticamente es un disco de puro Progressive Metal, distanciándose cada vez más de los trabajos anteriores, salvo en la reutilización de algunas voces guturales, quizás resabios de sus orígenes; hacía mucho tiempo que no usaban estos artilugios vocales.  Hay que destacar la complejidad y técnica de sus composiciones... Ya en el primer track "In sequence (A prologue)" se notan esas características musicales, haciendo de esta canción una bella pieza sustentada en el rol preponderante de los teclados de Masi Hukari y los sintetizadores del músico invitado Ville-Pekka Palmgren.  "Rude awakening", en cambio, tiene idas y vueltas, numerosos cambios rítmicos, un estribillo muy melódico y la vuelta de las voces guturales que Ari Koivunen ejecuta sin dejar caer a la banda en un sonido extremo.  Por el contrario, los AMORAL han sabido fusionar perfectamente estos dos estilos vocales sin que queden descolgados y afirmando un sonido netamente melódico.  "The betrayal" tiene influencias de la música de Oriente Medio, con un trabajo destacable en las voces y la percusión en la introducción, más adelante las cosas se van tornando extremas, al punto de sonar Black o Death en algunos pasajes... Siempre alternando voces melódicas y guturales, para desembocar en un tremendo riff de Ben Varon.  Luego llega "Sounds of Home", una memorable balada muy relajada y melancólica, pero con armonías que te atrapan al punto de entregado a su sonido; aquí Masi Hukari hace de las suyas ejecutando el saxo.  "The next one to go" y "Helping hands" son dominados por las atmósferas progresivas con un gran trabajo del bajista Pekka Johansson.  "The note" es un intrincado complejo de Metal con voces guturales y cambios rítmicos por doquier, con un Ben Varon poseído haciendo los mejores riffs del album.  La conexión con el rock progresivo de los 70's viene de la mano de Masi Hukari en los teclados de la canción "From the beginning (The note Pt.2)" en la que encontramos hermosos puentes acústicos, con guitarra clásica, convirtiéndola en una de las más interesantes de "In sequence".  Por otro lado, merece la pena destacar que el artwork es sencillo, pero no menos interesante.  Viene en formato Digi-CD, un libreto interno con fotografías en estudio y todas las letras de las canciones, más una excelente cubierta de Aki Siltala, quien además de dedicarse al diseño es un reconocido tatuador de Finlandia.  "In sequence" pone a AMORAL en un lugar importante dentro del Progressive Metal internacional... Si sos un fan de este movimiento, no te lo podés perder.
94/100
    Pablo B.
AMORAL: Sitio Web - Facebook
Cortesía: Heta Hyttinen (Ginger Vine Management & PR)

AMORAL